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Modèle: SmileCam CCD
Fabriquant: Sintec
Port: sortie video
Prix: sans carte d'acqu. : 330 €
  avec carte d'acqu. : 403 €
USB: 227 €

SmileCam CCD:

Il est important de préciser que le modèle testé est la version "CCD" c'est à dire qu'elle comporte une sortie vidéo "sinch" (fig.1) et que pour la faire fonctionner il faut utiliser une carte d'acquisition vidéo. Vous pouvez cepandant choisir de l'acheter avec ou sans la carte d'acquisition. 

Cette webcam a la particularité d'être motorisée sur 2 axes (voir fig. 1) et peut être contrôlée à distance ou se déplacer en mode «auto-tracking» (suivi automatique des mouvements).

fig. 1

La webcam fait bonne impression de par son design plutôt sympa et la qualité semble à priori très bonne, le socle de la SmileCam étant transparent on peut apercevoir la robustesse de la mécanique (voir fig. 4).

fig.2 fig.3

fig. 4

Cliquez sur les images pour les agrandir.

Installation:

Le guide de l'utilisateur est relativement clair mais il est primordial de suivre à la lettre les étapes de l'installation.

L'installation se déroule en 3 étapes:

  1. L'installation de la webcam (hardware)

  2. L'installation de EzNetmeeting (soft de visioconférence)

  3. L'installation du serveur Webcam "EzWebCam21 Server" et du client  "EzWebCam21 Client" qui sera installé localement et sur le serveur Web.

Lors du lancement de l'installation du client (étape 3), une fenêtre s'ouvre et vous demande de choisir parmi les 2 possibilités suivantes:

  • In case of SmileCam is installed at a web-server

  • In case of setting with FTP.

La première possibilité c'est si vous êtes en train d'installer la webcam directement sur le serveur Web, ce qui est assez rare. Dans la plupart des cas le serveur web est distant et on choisira la 2eme possibilité qui vous demandera ensuite de configurer les paramètres FTP de votre serveur web pour y transférer les fichiers HTML et applets pour votre webcam. Il est important de ne pas modifier le non du dossier choisi par défaut (/EzWebCam21) sinon ça marche pas, eh oui :))

Les softwares:

EzNetmeeting

C'est un soft de visioconférence comme netmmeting avec en plus la possibilité de déplacer la caméra de son interlocuteur, pour autant que celui-ci en donne l'accord (l'interlocuteur doit évidemment posséder une SmileCam). D'autre part il y'a une option amusante et relativement efficace de "Auto Tracking" c'est à dire que la caméra vous suit au mouvement, mais attention si cette option fonctionne assez bien lors de petit mouvement assis devant son bureau elle s'avère moins efficace si vous passez devant la caméra en marchant. Nous n'avons pas pu tester EzNetmeeting avec un autre interlocuteur mais il nous a laissé une bonne impression globale.

fig. 5

EzWebCam21  

C'est le soft de webcam, un peu comme webcam32 mais avec le pilotage de la caméra à distance. Il est assez simple d'emploi, il y'a peu de paramètres et il fonctionne très bien. La première étape consiste à lancer EzWebCam21 sur le serveur pour que les visiteurs puissent se connecter. Lorsque un visiteur est sur votre site webcam une interface va alors se charger (demandant votre autorisation), cette 'interface Webcam n'est pas intégrée dans la page web ce qui est assez pratique mais qui à l'inconvénient d'alourdir le client et de ce fait le visiteur qui dispose d'un modem 56K risque de devoir attendre un peu jusqu'a ce que l'interface soit chargée.

fig. 6
  
En cliquant sur l'image ci-dessus vous verrez l'interface utilisateur (visiteur) en grandeur nature.

2 sites pour tester:

  • Le site du fabriquant: Sintec

  • L'excellent site de Serge Lotz où l'interface a été intégrée et allégée: Lotz.org

L'image:

La qualité de l'image est tout à fait satisfaisante, d'autre part il n'y a pas de réglage de l'optique. Le Sensor image est de type CCD Format 1/3 d'une résolution de 320 K pixels. La fluidité de l'image est aussi au rendez-vous et les divers tests en mode local et sur le site internet de Serge Lotz (www.lotz.org) sont convaincants. La taille de l'image peut être modifiée de 40x30 à 640x480 mais l'image gardera la même taille dans l'interface, elle aura juste une résolution plus ou moins fine (donc une variation de la taille en KB) ce qui se répercutera évidemment sur la fluidité de la vidéo. Il est conseillé de garder l'image à la même taille que la fenêtre de l'interface soit 320x240. Vous aurez un bon aperçu de l'image en cliquant sur la figure 5 ci-dessus pour l'agrandir.
  

Motorisation:

Les commandes de motorisations passent par le port série (ce qui fait 3 câbles en tout: alimentation, vidéo, série), il n'y rien à paramétrer de particulier, le port étant détecté automatiquement. Le temps de réponse est agréablement rapide, cependant il est certain que lorsque plusieurs personnes tentent de contrôler la webcam en même temps il y'a quelques petits conflits :)) Les moteurs sont relativement silencieux et la mécanique semble très robuste (voir figure 4 plus haut).

Conclusion:

La SmileCam un bel outil, sa qualité et son prix en font un excellent choix, elle est relativement facile à installer et son fonctionnement est stable. La webcam a aussi passé le test sur un vieux PC (Pentium 166, 32Mb RAM, Win95) mais c'est limite, le fabriquant recommande minimum Pentium MMX 233. Les soft sont simples et fonctionnels cependant EzWebCam21 est un peu lourd et il serait intéressant de pouvoir avoir le choix d'intégrer l'applet dans la page web. 

Spécifications techniques:

Signal Vidéo : PAL
Sensor Image: CCD Format 1/3’’
Résolution : 320 K

> Motorisation
Horizontale 180°, 90°/secondes
Verticale 60°, 90°/secondes

> Dimensions
Poids : 250 g
Taille (Lxlxh) : 110mm x 109 mm x 110 mm
Alimentation 9V DC

> Logiciels
EzNetmeeting pour la visioconférence en réseau
EZwebcam21 pour la diffusion en direct sur Internet

> Configuration minimum
Processeur Pentium MMX 233
RAM : 32 MB
Carte son, microphone, haut-parleurs
Compatible Windows 95/98/Me/NT/2000
Option carte d’acquisition vidéo
Carte vidéo requise

Sortie alimentation
Sortie contrôle RS 232
Sortie vidéo RC

Tests effectués avec:

Processeur: Intel PIII/933
Mémoire: 128 Mb
OS: Win98

et

Processeur: Pentium 166
Mémoire: 32Mb
OS: Win95

Site du fabricant de la SmileCam:  SmileCam